Ф. Скотт Фицджеральд
Старый пионер
Рассказ из жизни фронтира


В чаще леса появился человек. Он полз вперед и принюхивался к земле. Это был старый Дэйви по прозвищу «Подлесок», пионер и охотник-медвежатник. Он был абсолютно незаметен и неслышим. О его присутствии догадаться можно было только по запаху.

Одет он был как житель Дикого Запада (см. раздел «что носят люди» в театральных программках 1776 года); обут в мокасины из шкуры лесной куницы. На ногах у него были гетры из шкуры енота, заправленные в штаны из овчины, доходившие до талии. Тертый пояс был из шкуры гремучей змеи, а длинная куртка — из медвежьей шкуры. Шапка из рыбьей кожи покрывала голову. С бедра свисали ужасные трофеи, полученные в стычках с индейцами. Между гребнем ирокеза Среднего Уха и вихром черноногого Сапожного Крема висел еще влажный от бриолина скальп оджибвея Без Вздоха Не Взглянешь. Рядом с ним бежала «Тре-Бьен», его верная лайка-держихватайка.

С собой он нес кремневый дробовик, старый седельный пистолет и комплект бритв. Он шёл по следу сенеки Сен-Сена и омеги Омлета. Они напали на стоявшую на полянке винокурню и выпили всю огненную воду. Уходя, они по старинной индейской традиции вырезали свои инициалы на всех попадавшихся по пути деревьях, и вот по этим-то следам и отправили хитрого старого пионера их выслеживать.

В наступившей темноте инициалы были еле видны, и Дэйви часто путал их с инициалами других дикарей, шедших по этому пути раньше. Уже три недели старый медвежатник шёл за ними по пятам, питаясь лесными ягодами. Иногда, когда ягоды исчезали, приходилось жевать траву вперемешку с опавшими листьями.

Ползя вперед, он думал о том, что если не удастся настигнуть краснокожих в скором времени, придется съесть мокасины. Он обеспокоено нахмурил брови.

Вокруг него слышались звуки леса: долгое протяжное «Хоу» гуронов, заунывные вздохи сиу, негромкое гоготанье апачей. Неожиданно тишину прорезал новый звук. Раздалось сухое хриплое карканье сенеки. Дэйви бесшумно побежал вперед. Очень важно было не шуметь. Он бежал, не касаясь земли, чтобы бдительные краснокожие ничего не заподозрили. Дикари действительно находились на лесной полянке и играли на своих примитивных музыкальных инструментах. Сен-сен Сенека сидел, наигрывая «Последнюю розу уходящего лета» на старой расческе, завернутой в папиросную бумагу, а омега Омлет аккомпанировал ему на бонгах. Старый пионер неожиданно выскочил на них, взял на мушку и нацелился на их скальпы своей стальной бритвой.

Последовала яростная схватка.

Дикари натянули ему на голову его же куртку и стали лупить его по башке луками и стрелами. Один присел за спиной Дэйви, а второй толкнул старого пионера на него. Сен-сен расчесал всю овчину на штанах против шерсти, но обезумевший от боли старый медвежатник продолжал бороться.

В конце концов, омега Омлет отбежал, занял позицию на расстоянии и пустил стрелу в спину старого пионера, которая пробила его штаны из овчины и прошила трусы из кошачьей шкурки. Старый медвежатник испустил дух.

Дикари поджарили его на ужин, но, к своему разочарованию, обнаружили, что он весь состоял из горького темного мяса — потому что всю жизнь провел на открытом воздухе, под солнцем.


Оригинальный  текст: The Old Frontiersman, by F. Scott Fitzgerald.


Перевод © Антон Руднев, 2010.

Яндекс.Метрика